La historia de la Copa Intercontinental

El Mundial de Clubes acabó con la magia de la Copa Intercontinental, un torneo que desde 1960 a 2004 enfrentó a los campeones de la Copa Libertadores y la Champions League. Hoy repasamos la historia de un certamen que alumbró 22 victorias de América y 21 de Europa.

Porto de Portugal fue el último campeón de la Intercontinental.

Durante 44 años, los monarcas de la Copa Libertadores (de Sudamérica) y la Champions League (de Europa) estuvieron cara a cara para definir al “campeón del mundo de clubes”.

La Copa Intercontinental, precursora del actual Mundial de Clubes, era el torneo que todos querían jugar (y ganar), especialmente los clubes sudamericanos.

El certamen se estrenó en 1960, el mismo año en que se creó la Libertadores, y fue oficializado enseguida por la UEFA y la Conmebol, pero no así por la FIFA, quien recién en 2017 reconoció en forma retroactiva a todos los campeones de la Copa Intercontinental como “campeones del mundo”.

EL SISTEMA DE DISPUTA

La Intercontinental tuvo tres formatos de disputa.

1) En las primeras nueve ediciones, el título se definió en una eliminatoria de ida y vuelta por puntos. En caso de empate, se jugaba un tercer partido en cancha neutral.

2) Desde 1969 y hasta 1979 se continuó con la serie de ida y vuelta, pero se suprimió el tercer partido. A esa altura empezó a valer la diferencia de goles y en caso de empate en el resultado global, había alargue y penales.

3) En 1980 hubo un cambio sustancial: la compañía japonesa Toyota se transformó en el sponsor principal del torneo y la final pasó a disputarse a partido único, en Japón.

DOS AÑOS SIN CAMPEÓN

Los únicos años en los que el trofeo no se disputó fueron 1975 y 1978, porque los clubes que debían enfrentarse no se pusieron de acuerdo en las fechas.

Los campeones continentales eran Independiente de Avellaneda y Bayern Munich en 1975, y Boca Juniors y Liverpool de Inglaterra en 1978.

AMÉRICA 22 – EUROPA 21

Los equipos de Sudamérica se coronaron en 22 ocasiones y los del Viejo Continente, en las 21 restantes.

Por países, Argentina fue campeón en 9 oportunidades, Italia en 7, Uruguay y Brasil en 6, y España en 4.

Cinco instituciones quedaron en lo más alto de la tabla histórica, con tres títulos en su palmarés, entre ellos los dos grandes de nuestro fútbol.

Peñarol (campeón en 1961, 66 y 82).

Nacional (campeón en 1971, 80 y 88).

Milan (campeón en 1969, 1989 y 1990).

Real Madrid (campeón en 1960, 1998 y 2002).

Boca Juniors (campeón en 1977, 2000 y 2003).

CAMPEONES DESDE LOS 11 METROS

Cinco campeones de la Intercontinental se coronaron por penales.

La definición más dramática fue la de 1988, cuando Nacional venció 7-6 a PSV de Holanda, después de 20 penales ejecutados, récord en la competencia.

Los otros campeones desde los 11 metros fueron Juventus de Italia en 1985 (derrotó a Argentinos Juniors), Ajax de Holanda en 1995 (ante Gremio de Porto Alegre), Boca Juniors en 2003 (frente a Milan de Italia) y Porto de Portugal en 2004 (ante Once Caldas de Colombia).

HUBO CUATRO BICAMPEONES

Sólo cuatro equipos fueron bicampeones de la competencia: el Santos de Pelé (1962 y 1963), el Inter de Milán de Helenio Herrera (1964 y 1965), el Milan de Arrigo Sacchi (en 1989 y 1990), y el Sao Paulo de Telé Santana (1992 y 1993).

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